Pesquisadora brasileira usa terapia gênica em busca de novo tratamento contra o glaucoma

Solange Maria Deleposte 2019-02-19 02:45:13 às 05:28 Solange Maria Deleposte
A terapia gênica, conhecida por seu potencial em pesquisas contra o câncer, ainda é uma tecnologia de difícil acesso no Brasil e na América Latina. A pesquisadora Hilda Petrs Silva, da Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ), é uma das poucas cientistas no país que estuda a aplicação das novas técnicas de edição para tratamentos de doenças. No futuro, ela quer ter a chance de criar um novo remédio contra o glaucoma. O trabalho da pesquisadora foi apresentado no encontro da Federação de Sociedades de Biologia Experimental (Fesbe) em setembro. Como funciona a pesquisa? Hilda detectou uma proteína que acaba desaparecendo do núcleo das células quando elas são atingidas por doenças como o glaucoma; Ela modificou o material genético de um vírus e injetou dentro dele a sequência da proteína; O vírus é injetado em modelos criados por ela que simulam a doença; Ele funciona como um vetor e vai até a célula: injeta o material genético dentro dela; A pesquisa notou uma retomada dentro das células e uma melhoria do quadro de até 90% em ratos. No Brasil, o G1 já mostrou o uso de terapias gênicas e projetos principalmente ligados ao câncer. Esse tipo de tratamento, onde a modificação do material genético é usado como uma das ferramentas para tratar doenças, é alvo de pesquisas em diferentes países do mundo, mas mais de 60% dos estudos estão concentrados nos Estados Unidos. A tecnologia, que usa de um vírus para transportar um material dentro do corpo humano, é a mesma usada no remédio mais caro do mundo, o Luxturna, desenvolvido por pesquisadores americanos. O medicamento foi aprovado pela FDA, órgão similar à Anvisa, no início deste ano. O custo é de US$ 850 mil (R$ 3,5 milhões). A dose é única e fez crianças com cegueira hereditária recuperarem a visão nos Estados Unidos. “Ele é o remédio mais caro mundo, mas tem dois motivos. Primeiro, uma doença como a cegueira hereditária tem poucos pacientes. Segundo, é uma terapia de dose única. Não é um medicamento para tomar pro resto da vida. E isso não é vantagem para a indústria” - Hilda Petrs Silva, pesquisadora da UFRJ Ela avalia que, no caso da criação de um medicamento para o glaucoma para o Brasil, uma terapia de dose única poderia funcionar como uma política no Sistema Único de Saúde (SUS) e reduzir custos. Como o número de casos da doença no Brasil chega a 1 milhão - representa 12% dos casos de cegueira no país, segundo a Organização Mundial da Saúde - há maior chance de o medicamento idealizado por Hilda ser mais aplicável a nossa realidade. Segurança do vírus Para conseguir aprender como usar o mecanismo de um vírus para a terapia, Hilda viajou para os Estados Unidos, especificamente até a Universidade da Flórida, e conseguiu uma parceria para aprender a aplicar a técnica em suas pesquisas. Depois disso, segundo ela, todo o processo de testes e de criação de modelos oculares foi feito no Brasil. “Eu fui pra lá e fiquei dois anos. Justamente para aprender toda a parte de manipulação de animal e a perspectiva de como a pesquisa chegaria até o paciente”, contou. Para garantir que o vírus não vá causar problemas, ela retira o material genético viral que poderia agir de forma negativa no corpo humano. “Quem leva gene para dentro da célula é vírus. Então, muito tempo atrás nos primeiros relatos de terapia genética já se acreditava que seria com a ajuda de um vírus”. “A gente pega o material genético do vírus e manipula. A gente tira tudo o que é viral e coloca tudo o que a gente quer lá dentro”, completou a pesquisadora. Ela explica que mantém apenas as proteínas virais de replicação, responsáveis por fazer o trabalho de interesse do vírus, mas que não representam um risco à saúde de quem recebe a terapia. Daqui para a frente, a pesquisadora busca parcerias para iniciar pesquisas em animais maiores. A ideia é fazer testes em porcos, que possuem os olhos mais parecidos com os dos humanos, para conseguir trazer resultados mais seguros. Fonte: https://g1.globo.com/ciencia-e-saude/noticia/2018/11/09/pesquisadora-brasileira-usa-terapia-genica-em-busca-de-novo-tratamento-contra-o-glaucoma.ghtml

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